El Mar Menor: “una sopa de microalgas y algo más”.

Para los que no conozcan el Mar Menor, es una laguna litoral, de agua de mar, situada en la Región de Murcia, en el sureste de la Península Ibérica.

A mediados del mes de febrero de 2016, llegan al Instituto Español de Oceanografía de San Pedro del Pinatar, Murcia (IEO Murcia), unas muestras recogidas por pescadores procedentes del Mar Menor (redes anti medusas), cuya apariencia era de una color marrón-verdoso y con una elevada viscosidad. El IEO se puso en contacto con la Universidad de Alicante (UA) para ver si algún especialista del departamento podía “echarle un vistazo” a las muestras y determinar la composición biológica de aquella masa viscosa. Javier Aguilar, profesor asociado del departamento de Ciencias del Mar y Biología Aplicada de la UA y especialista en el estudio de microalgas, fue el encargado de realizar los análisis de estas muestras.

 

 

El estudio inicial de estas muestras En estas primeras muestras los resultados obtenidos mostraron una comunidad fitoplanctónica compuesta casi exclusivamente por diatomeas, y con especial presencia y dominancia de las especies Cylindrotheca closterium, Nitzschia panduriformis, o Amphiprora sp.

 

Según la bibliografía consultada, C. cloterium está identificada como una especie nociva, debido en gran parte por una elevada producción de biomasa y síntesis de polisacáridos. Estos compuestos, junto a partículas existentes en el medio, ya sean de carácter orgánico o inorgánico, forman una sustancia de elevada viscosidad y rica en materia orgánica en descomposición, la cual es  más conocido con el nombre de mucílago.

Estos resultados nos hicieron plantearnos un muestreo más en profundidad, llevado de manera conjunta por el IEO de Murcia y la Universidad de Alicante, con el objetivo de llevar a cabo un estudio de la comunidad fitoplanctónica existente en el Mar Menor en estos momentos. Dicho muestreo se llevó a cabo a mediados de Mayo, y se muestrearon un total de 14 estaciones distribuidas por todo el Mar Menor.

Los resultados fueron de lo más llamativo, con concentraciones celulares muy elevadas (superiores a las 500.000 células por litro en todos los puntos de muestro), y con un número muy reducido de especies dominadoras de la comunidad. El informe completo puede verse en http://hdl.handle.net/10045/57169.

En este muestreo de mayo, y al que hace referencia el informe, la comunidad está dominada por dinoflagelados, viendo un cambio importante en la composición de la comunidad frente a los resultados previos obtenidos en el primero de los estudios realizados (febrero de 2016).

 

Este cambio de composición y dominancia se puede considerar normal debido a dos factores principales: el primero, el tipo de muestra analizada, siendo las primeras muestras recogidas de unas redes existentes en el medio (redes disuasorias de medusas), mientras que en el segundo muestreo (mayo 2016), las muestras fueron recogidas con botella oceanográfica para su posterior análisis cuantitativo; y en segundo lugar, el periodo de tiempo entre muestreos es considerado amplio para un seguimiento de la comunidad de fitoplancton, debido a que es un grupo muy dinámico en la escala temporal.

En base a los resultado de este estudio, y junto a diferentes incidentes ocurridos a lo largo de este año 2016, el estado del Mar Menor indica un elevado grado de eutrofización que debe ser controlado y atajado cuanto antes por las diferentes administraciones implicadas, y donde las actuaciones a realizar deberían estar muy bien coordinadas y basadas en el trabajo conjunto de científicos y administraciones. Es muy importante el carácter público de todos y cada uno de los estudios que se llevan a cabo, lo que sería una herramienta muy importante para la comunidad científica, la cual podría ser crítica desde diferentes puntos de vista, y así poder marcar las líneas básicas de actuación en la gestión de esta crisis ambiental.

 

 

 

Clase Teorico-Práctica de Floraciones Algales Nocivas – 4º del Grado en Ciencias del Mar – Universidad de Alicante

La semana pasada, nuestro compañero Javier Aguilar, como profesor asociado del Dpto. de Ciencias del Mar y Biología Aplciada de la Universidad de Alicante, impartíó, como viene siendo habitual desde hace algunos años, la clase teórico-práctica sobre el tema de Floraciones Algales Nocivas (FANs; HABs – Harmful Algal Blooms), incluida dentro de la asignatura de Planctología Aplicada y Micropaleontología Marina, de 4º del Grado de Ciencias del Mar de la Universidad de Alicante.

Los alumnos reciben, en primer lugar, una formación teórica sobre eventos microalgales (floraciones microalgales y mareas rojas), además de darles a conocer algunas de las principales toxinas y síndromes producidos por microalagas; y en segundo lugar se lleva a cabo la parte práctica, donde los alumnos trabajan con muestras pertenecientes a este tipo de eventos.

Este año hemos podido observar diferentes cepas microalgales in vivo, cosa que ha sido posible gracias a la colaboración del grupo VGOHAB (Instituto Español de Oceanografía de Vigo y el Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo)(http://vgohab.es/index.php?lang=es), y en especial al Dr. Francisco Rodríguez Hernández (IEO) y a Pilar Rial (IEO), a los que agradecemos el envío de las cepas.

Os dejamos algunas fotos de la sesión teórica-práctica. Esparamos que os gusten!!!

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Tenemos pendiente la realización de una sesión de microscopia electrónica, así que en cuento tengamos las fotos las colgaremos en un nuevo post.

Un saludo del equipo de FITOTAX.

Noviembre 2013 – Visita de los alumnos de Planctología Aplicada (Grado en Ciencias del Mar) a los Servicios Técnicos (SSTTI) de la Universidad de Alicante.

 

El pasado 8 de noviembre, los alumnos de la asignatura de Planctología Aplicada del Grado de Ciencias del Mar de la Universidad de Alicante, realizaron una visita a los Servicios Técnicos de la UA, donde participaron en una práctica en la cual se les enseñó las técnicas de manejo del Microscopio Electrónico de Barrido (MEB – SEM en inglés) y del Confocal, pudiendo estudiar la comunidad fitoplanctónica perteneciente varias muestras de agua marina.

A continuación se muestran algunas de las fotografías que pudieron tomar en esta sesión:

2013-11-08 11.33.46

Presentación del microscopio electrónico de barrido  de la marca JEOL.

Detalle Gonyaulax sp.

Detalle se la espina de un dinoflagelado

Pleurosigma_sp

                                                Pleurosigma sp (Diatomea)

Dinophysis caudata

                                             Dinophysis caudata (Dinoflagelado)

A continuación fotografías tomadas con el microscopio Confocal, permitiéndonos tomar la misma fotografía mediante técnicas diferentes.

Confocal 1

Confocal 3

Confocal 2Confocal 5

Confocal 4